苑文其详

  • 157.雷曼兄弟投资银行倒闭十年的反醒

    2018-09-14

    2017年出版了一本书《西方的命运》,作者是比尔·艾默特,曾经在世界著名的《经济学人》杂志,担任过长达26年的主编。在这本书里,作者对西方的价值做出了评论。他对于西方的价值感到非常悲观,他认为现在是重振雄风的时候,而且要把重振雄风这件事情,当成战争要面对的敌人一样。因为他把所有西方的衰败,归因于2008年的金融海啸。对于任何研究21世纪历史的人,都不免会对这个世纪前20年所出现的两件事感到震惊,它们都发生在9月,而且都发生在纽约。第一件事情,是在2001年9月11日的恐怖攻击。第二件事情,是2008年的金融海啸,尤其是9月15日,雷曼兄弟投资银行宣布倒闭那一天。倒闭那天,看到很多人抱着纸箱出来,很多人失业。十年过去了,当年雷曼被解雇的员工说要开趴庆祝,但是被谴责。难道这个世界的金融体系,真的变得比较安全了吗?不会出意外了吗?答案是,是也不是。雷曼兄弟倒闭的原因,是他买了很多不良资产,而对于负债所做的设定,完全违背了资本市场的要求。因此它们的倒闭,不但产生了自己的混乱,也带动了所有银行界的连锁效应,像散播病毒一样走向了全世界,包含了已发达国家与新兴国家。根据世界贸易组织的报道,

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  • 156.比特币的迷思

    2018-09-11

    如果21世纪刚开始,论在财经史中最具有投机性质的资产,那非比特币莫属,因为比特币的价格在2016年的12月只有900多美元,到了2017年的12月已经突破19000美元,几乎高达2万美元,上涨了20多倍。这个涨幅让很多人惊讶,以及趋之若鹜,甚至企图理解比特币究竟是什么?有什么用?理解的结果很遗憾,就是比特币根本就没什么用,让我们来检讨一下货币的用处。根据经济学的理论,我们可以知道,一样东西之所以能够被称之为货币,应当具备如下三项条件,第一,这个货币要能够交换;第二,这个货币本身要能够产生价值,具有购买的力量;第三,这个货币要能够成为计算的单位,可以储存。在了解了比特币能够成为货币的三项功能之后,我们可以很清楚的发现,比特币不能交换、不能购买东西,甚至没有办法储存在我们一般所认知的户头里。从这个角度来讲,我们可以说掘比特币根本就不能够算是一种货币。那么在比特币问世后所做的各式承诺,是不是还值得我们继续关注比特币呢?十年前,比特币最主要的目的,就是要让我们创造一种网络上的货币,它是虚拟的,但是它可以从事交换的工作,而且最重要的功能,就是所谓的去中心化。比特币本身因为不属于任何的主权,不是主

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  • 155.新加坡的教育改革

    2018-09-06

    最近有一部电影,叫做《疯狂的亚洲富豪》,在美国一线影院里大卖,看的人非常多。这部电影是1970年代以来,第二部完全以亚洲人所饰演的电影,而且在美国放映,获得好评。在这部电影中,它的主题主要是在形容新加坡人的富裕生活,其中大部分集中在中国人的生活圈里,展示中国人坚韧不拔,几代下来在不同的环境里创造了富裕的生活。这个电影中暗示了这些人的成功,来自于文化上的不同,无独有偶,在这一期的《经济学人》杂志里面,也有一篇文章,谈到华人社会中最重要的议题之一,也就是教育,特别谈到了新加坡的教育。这篇文章非常有趣,一开始就强调新加坡的教育制度,经过几十年的努力,已经被承认是全世界最好的制度,但是原来的这个好,讲的是教学的方法,严格的要求,以及在成绩的表现。这一点也的确是事实,因为其有关于国际学生评量,也就是一般所称之为的PISA,比较之下,新加坡无论是数学成绩,或是科学成绩,都是在全世界名列前茅,成为全世界就评比而言的教育典范。不过这一篇文章,以非常肯定的方式称,新加坡的教育制度,目前正在进行一场默默的革命,而这场教育制度的革命,是西方世界所不曾见过的,那么我们就应该来看一看,新加坡所进行的这场教育革命

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  • 154.悼美国参议员麦凯恩

    2018-08-28

    2018年8月26日,美国代表亚利桑那州的参议员约翰·麦凯恩过世,他过世的日期距离他82岁的生日只有三天。麦凯恩出生于1936年8月29日,来自一个很特别的家庭,几乎可以说是美国精英的代表。麦凯恩的祖父与父亲,都在海军服役,不但如此,他们父子两人都是四星上将,并且都曾经担任过美国的海军元帅。就这一点而言,大家可以想象,在没有贵族的美国传统中,将军就是获得社会信赖的共识,而麦凯恩的祖父和父亲,都是地位如此之高的海军将领,这个背景,使得他从小就参与海军的工作。后来果不其然,麦凯恩成为了航空母舰上的飞行员。期间曾担任过许多的工作,其中最重要的是他于越战期间在航空母舰上进行的轰炸任务。这些重要的事情,使得他成为美国政坛史上非常特殊的人物。麦凯恩的离开,代表美国失去了一位非常重要的政治人物,因为他在美国的政坛上享誉多年,在过世后,被许多人称为一个有理想,有原则的政治人物。白宮以降半旗的方式,追悼他!我必须坦白说,这种政治人物在美国的政坛上并不是很多,麦凯恩的生平非常精彩,有四点值得我们在这里为他表扬一下。第一点:我们刚刚说过,麦凯恩曾经是美国航空母舰上的飞行员,在越战期间出征,他所驾驶

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  • 153.希腊的失落一代

    2018-08-24

    8月20日,星期一,整个欧洲地区,以非常高兴的心情,庆祝为期八年的欧债危机结束,其象征意义是指希腊第三次纾困方案中的第三次拨款已经拨下来了。希腊的债务在借钱方面已经结束,换而言之,希腊可以开始向国际举债,重新借钱。虽然欧洲地区,尤其是欧盟,极力想要用好消息来看待这件事情,可是事实上,这个消息所呈现的残酷现实,让整个希腊地区,尤其是年轻人,成了欧债危机后最失落的一代。八年前,当欧债问题爆发的时候,大家都注意到希腊的债务问题。其问题主要是它的负债太多,而外汇太少,希腊又用欧元作货币,导致大家怀疑希腊有可能退出欧元区。到目前为止,有四分之三的希腊人,认为欧盟地区的纾困方案,不能够解决希腊原有的债务问题。有多达90%的人认为,希腊在向欧洲中央银行,以及国际货币基金会,提出纾困方案后,几十年内都不可能回到原来的经济状况。不过在这些问题之后,受到影最深的是希腊年轻人。在这八年间,希腊失去了10%的公民,这些人都移民到欧洲的其他地区。希腊的平均年龄,更令人吃惊。从2008年以来,希腊的平均年龄已经增长了4岁,整个希腊老了4岁。20岁到39岁的人来讲,在2008年,占国家的29%,而到了2018年的时

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  • 152.土耳其的政经危机

    2018-08-22

    从8月1日以来,全世界的财经新闻头条,都是以土耳其货币“里拉的贬值”作为主要标题。土耳其是全世界第17位的重要经济体,这个地位不管怎么讲都非常重要,所以土耳其货币的贬值,创造出非常不寻常的现象,值得我们做进一步的讨论。今年1月以来,土耳其的里拉,已经相对于美元而言下跌了40%,这是土耳其货币从2001年以来最大的贬值,其幅度之大,让人觉得非常不可思议。直到上个礼拜二的时候,也就是8月14日,土耳其的里拉,跌到每一美元可以换到7里拉以上。土耳其里拉下跌的事实,导致市场的震荡,其中最令人担忧的地方,就是土耳其的国债,大部分用美元计价,因此美元价格的上涨,增加了国家负债的压力。就在这个时候,土耳其的总统埃尔多安却提出了用国家主义来救经济。8月9号,货币不断贬值的土耳其总统埃尔多安,居然提供了一段对于全国支持者的演讲,他说,外国势力正在攻击土耳其,但我们有人民,我们有上帝,我们有德行”,同时,要求土耳其人尽可能的把床头里的所有黄金,拿出来购买土耳其的里拉!这个诉求在土耳其,并没有产生预期的效果,因为所有的经济分析师,都把这一场演讲,解释成为埃尔多安根本就没有意图要进行经济改革,他甚至不愿意把利

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